Maikrahv

Maikrahv eli Toukokreivi – kevään symboli keskiaikaisessa Tallinnassa

Keskiaikaisessa Tallinnassa vietettiin joka kevät Maikrahvin eli Toukokreivin valintaan liittyviä juhlallisuuksia. Mutta kuka oli tämä salaperäinen Toukokreivi ja mitä kuului hänen tehtäviinsä?

Toukokreivin valintaan liittyvät juhlallisuudet ylistivät kevättä, nuoruutta ja onnea. Toukokreivi oli kevään symboli, jolle omistetussa juhlassa iloittiin pitkän talven kukistumisesta ja kevään tulosta.

Toukokreiviä juhlittiin Tallinnassa 1200-luvulta 1500-luvulle. Juhlallisuuksiin liittyviä asiakirjoja on säilynyt vain vähän, mutta vanhin niistä on peräisin 1300-luvun alusta. Viimeiset Toukokreivit valittiin ennen Liivinmaan sodan (1558–1583) alkua.

Tallinnan lisäksi Toukokreivejä tai Kesän kuninkaita valittiin myös Riiassa, Tukholmassa ja muualla Euroopassa. Vanhimmat tiedot Toukokreivin valinnasta ovat vuoden 1226 Lyypekistä. Muissa kaupungeissa säilyneet tiedot ovatkin apuna myös Tallinnan juhlallisuuksien kokonaiskuvan hahmottamisessa.

Toukokreivin valinta

Suurkillan ja Mustapäiden veljeskunnan yhdessä järjestämät juhlallisuudet sijoittuivat helluntaihin ja kestivät koko viikon. Maanantaina pidettiin juhlavat syömingit, tiistaina siirryttiin komeana kulkueena kaupungin ulkopuolelle Koplin tammistoon. Siellä pidettiin turnajaiset, joissa kilpailtiin ratsastamisessa, jousiammunnassa ja muissa ritarillisissa taidoissa.

Itse asiassa juhlallisuuksissa yhdistettiin huvi ja hyöty: pitkän talven jälkeen oli tarpeen tarkistaa aseiden kunto ja hioa ruostuneita taitoja.

Taistelutaitojen lisäksi Toukokreivin valintaan vaikutti ehdokkaiden varallisuus, Toukokreivin tehtävänä kun oli kestitä vieraitaan sekä pian seuraavissa syömingeissä että myöhemmin Toukokreivin kynttilöitä valmistettaessa. Toukokreivillä piti olla myös hyvä maine, mikä tarkoitti kuulumista kaupungin kermaan.

Vaikka nykyään Toukokreivin ajatellaan romanttisesti olleen aina nuori ja komea, ei iällä ollut todellisuudessa merkitystä. Toukokreiviksi onkin valittu myös keskiajan mittapuulla iäkkäitä, 50–60-vuotiaita miehiä. Toukokreivi voitiin valita Mustapäiden tai Suurkillan jäsenistä. Vain killan senhetkistä oltermannia ei voitu valita.

Kun uuden Toukokreivin nimi oli selvillä, hänet palkittiin koivuseppeleellä. Yksiä juhlallisuuksien tärkeimmistä symboleista olivatkin nuoret koivunoksat, joista punottiin seppeleitä ja joilla koristeltiin myös juhlatiloja.

Toukokreivi – keskiajan idoli

Kulkueessa kaupunkiin palattuaan tuore Toukokreivi valitsi kahdeksan kaunottaren joukosta itselleen Toukokreivittären Suuren rantaportin edessä sijainneessa ruusutarhassa. Lisäksi Toukokreivi sai armahtaa yhden vangin.

Torstaina kierrettiin kaupunkia kulkueessa, sunnuntaina juhlittiin uusien syöminkien ja tanssiaisten parissa. Juhlat pidettiin Suurkillan talossa. Toukokreivi tarjosi ateriat naisseuralaisilleen ja soihdunkantajilleen sekä uhrasi 30 markkaa syöminkien hyväksi.

Toukokreivin titteli myönnettiin yhdeksi vuodeksi. Kirkkopyhinä, kuten helluntain jälkeisenä toisena torstaina juhlittuna Pyhän ruumiin juhlapäivänä, Toukokreivi osallistui kulkueisiin, joissa kannettiin suuria kynttilöitä, “Toukokreivin tulia”. Ennen kulkuetta Toukokreivin tehtävänä oli valmistuttaa kynttilät, kestitä niitä valmistavia naisia sekä valita kynttilöitä kantavat miehet.

Toukokreivi ja Toukokreivitär olivat oman aikansa superjulkkiksia, jotka olivat haluttuja vieraita kaupungin tärkeimmissä juhlissa.

Maikrahv ja Maikrahvinna
Seuraavana vuonna Toukokreivi edusti viimeistä kertaa osallistumalla seuraajansa valintaan. Hänen lisäkseen tuomaristoon kuuluivat Suurkillan oltermanni, tämän lautamiehet ja muutamat raatimiehet.

Toukokreivin juhlallisuudet nykyään

Nykyään Toukokreivin valinnasta pitävät kiinni jokavuotiset Tallinnan vanhankaupungin päivät, joiden keskiaikaiseen tapahtumatarjontaan kuuluu muun muassa Toukokreivin ja -kreivittären valinta.

Ravintola Maikrahvissa vanha perinne elää kuitenkin joka päivä. Ravintolan erikoisuus ovat runsaat syömingit, jotka muistuttavat Toukokreivin valintajuhlallisuuksiin olennaisena osana liittyneitä juhla-aterioita. Niitä tarjoillaan vähintään neljän hengen seurueille.

Syömingit alkavat Toukokreivin legendan esittelyllä ja sen jälkeen herkutellaan ruoilla, joiden juuret ulottuvat aikaan, kun vanhankaupungin kapeilla kujilla kulkivat vielä raatimiehet, ritarit ja oltermannit…

Tervetuloa unohtamattomalle aikamatkalle keskiaikaan! Tutustu Maikrahvin syöminkeihin ja varaa pöytä jo tänään. Odotamme Sinua ja seuruettasi Tallinnan historiallisessa vanhassakaupungissa, Raatihuoneentorilla!

VARAA PÖYTÄ